海洋知识探秘—神秘的海底瀑布

时间:2013-04-15 10:36:09  来源:转自百度百科  作者:  点击:

 

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    世界上最高的瀑布是哪一条?你可能会说是安赫尔瀑布。这条大瀑布从高耸的峭壁上飞流直下,落差达979米,比世界闻名的尼亚加拉瀑布高15倍。然而,世间竟有如此奇妙的事,海洋学家在冰岛和格陵兰岛之间的大西洋海底,发现了一个名叫丹麦海峡的海底特大瀑布,瀑布高3500米,比安赫尔瀑布还要高四倍。
发现由来
    海洋学家在格陵兰岛沿海的航线上,测量海水流动的速率时,无意中发现了这条瀑布。当科学家们把水流计沉入海中后,水流计连续被强大的水流冲坏。后来发现,这里的水流汹涌,是由于巨大的海水从海底峭壁倾泻而下造成的。形成的瀑布宽约200米,深200米。据估计,每秒钟就有多达50亿升的海水从水下峭壁倾泻直下,水量之大十分惊人,它相当于在一秒钟内将亚马孙河水全部倒入海洋的流量的25倍,但人类还无法目睹这一海底奇观。
奇妙的现象
    有趣的是,丹麦海峡大瀑布以及其他的海底瀑布,具有控制不同地区海洋的水温及含盐度的奇妙作用。正像一个平底锅中水的环流那样,如果平底锅一端被加热,而另一端却是冷的,那冷端的凉水将迅速沉到锅底并向热端扩散。若锅底出现了“海底山脉”或“山脊”, 大量冷水将聚积在山脊背后,最终冷水会溢出而形成瀑布。由于倾下的冷水会与较热的水混合并很快扩散,这样海底瀑布就能促使北极海区低温、含盐量大的海水向赤道附近的暖区不停地流动。 字串2
巨大的海底瀑布
    地处委内瑞拉境内的安赫尔瀑布落差为979米,它与巴西及巴拉圭边境上的瓜伊拉瀑布都具有1.3万米3/秒的平均水流量,当推世界之首。世界海底最大的瀑布处在丹麦海峡海面之下,约有200千米的宽度。它每秒携带500万米3的水量飞流直下200多米后沿一缓洋坡顺流而下。总落差达3500米左右。这一水体形成了北大西洋深层水。
    与之相比,安赫尔和瓜伊拉瀑布显得又矮又小。世界大河亚马逊河每秒仅有20万米3的水汇入海洋,与丹麦海峡瀑布水量难以匹比。此外根据海洋学者在大西洋的考察,近年还发现了其他一些海底大瀑布,它们是:冰岛——法罗瀑布、巴西深海平原瀑布、南设得兰群岛瀑布和直布罗陀海峡瀑布等。上述瀑布除直布罗陀海峡瀑布是由盐度差异驱动形成之外,其他瀑布均是由温度差异形成的。
    人们早在100多年前就指出在有限的海洋区域的巨大深度上有着规模宏大的海底瀑布。20世纪60年代以后,由于出现了电子仪器,才得以对这种世界奇观的存在进行核实。考察发现,海底瀑布的产生是海水对流运动的直接结果,大块流体的运动驱使了热量的转移。海底瀑布乃是由海底垂直地形引起的海水下降流动。它在维持深海海水的化学成分和水动态平衡中起着决定性的作用,并且影响着世界气候变化和生物生长。

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