为什么说海洋是人类最后的边疆

时间:2009-03-08 23:08:21  来源:北京科普之窗  作者:  点击:
    从人造卫星上看地球,地球是个蔚蓝的大圆球,那是大气层和水层的反射光形成的景象。地球总面积约为5亿平方千米,其中陆地面积约1.49亿平方千米,只占地球表面的29%,而海洋面积约3.61亿平方千米,占地球表面的71%。

  地球上的海洋水估计有13.7亿立方千米,占了地球总水量的94.2%。地球在太阳系的成员中,得天独厚,充满了水。

  无边无际的海洋,曾给人们带来了灾难,但更多的是给人类带来了幸福。在古代,当人们对诸如海啸、风暴潮等自然人无法解释和抗拒的时候,往往会产生各种遗想和祈望,以为在大海中有主宰大海命运的海龙王,居住在华丽无比的水晶宫里。它神通广大,能翻手为云,覆手为雨,高兴时,能给人们带来风调雨顺、五谷丰登的幸福和欢乐,一旦触怒了它,就会倒海翻江,给人们带来巨大的灾难。所以.人们总是虔诚地祈祷与敬奉它,将自己的良好希冀与愿望寄托于神仙、龙王。

  随着科学的发展,海洋的真实面貌和许多奥秘已逐渐被人们所认识、所揭示,人类越来越有能力驾驭大海,让大海为人类服务。被古人视为畏途的神秘莫测的大海已不再是天堑阻隔,已成为最方便最经济的航路了。随着现代海运事业的发展,在世界四大洋中.已开辟了约20条海上航线,它们分别是,太平洋航线:北、中、南航线;远东一东南亚航线;远东一澳、新航线。印度洋航线:远东一东南亚一海湾航线;远东一东南亚一苏伊士运河一欧洲航线;远东一西非、南美东岸航线;海湾一西北欧、北美东岸运油航线;澳、新一海湾或苏伊士运河一欧洲航线。大西洋航线:北美东岸一西北欧航线;北美东岸一地中海航线;北美东岸一加勒比海航线;欧洲一拉丁美洲东岸航线;西北欧一地中海、苏伊士运河航线;西北欧一北美东岸一好望角航线。北冰洋航线:摩尔曼斯克一西欧、北美航线;原苏联北海航线,等等。
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  这些航线,联结着世界四大洋五大洲,在国际交往中发挥着越来越重要的作用。

  海洋里有无穷无尽的财富,是一个巨大的蓝色宝库。它有着丰富的海洋生物资源。据调查,地球上生物资源的80%是在海洋中,海洋中的动植物多达几十万种,仅鱼类就有二万五千多种,可供提炼蛋白质和抗菌素药物的生物就更多了,达30多万种。中西药中所用的上百种海味以及鱼肝油、精蛋白和胰岛素等药物都来自海洋生物。可供食用的水产资源,在不破坏生态平衡的情况下,每年可以开发30多亿吨。但目前人类每年的捕捞量仅为7千万吨至9千万吨,还不到其中的1/30。地球上生物的生产能力,每年约为1540亿吨有机碳,其中13 50亿吨来自海洋,等待着人类去开发。海洋里还有极为丰富的矿藏资源。科学家们已经发现,海水中蕴藏着80多种元素,诸如金、银、铜、铁、铝、钨、汞、锑、氧、镁、溴、碘、铷、铯、镍、铀、锶等等,陆地上有的一切矿物资源,大海底下都有。科学家估计,仅海底蕴藏的铜矿就够全世界用6千年;镍够用15万年;铝够用2万年。在海底,人们还发现了大量的石油、煤、硫磺和天然气。据估计,整个地球上的石油总储量约为3000亿吨,其中900亿吨埋藏在海底,仅大陆架的石油蕴藏量就达1000多亿桶。到目前为止,己有100多个国家和地区开展了大陆架石油勘探与开采,已发现了500多个油气田。现在,海底石油产量已占世界石油总产量的30%左右,估计到本世纪末,它将同陆地产量并驾齐驱了。海底的煤资源也极为丰富。目前,日本的煤产量有30%来自海底,加拿大为40%,而智利则高达80%。海洋中所含的食盐,如果能全部提炼出来,用它平铺在陆地上,地面就会增高近百米。在太平洋底和红海附近海底,人们还发现了一种极有价值的金属软泥(铜矿砂),它的储量约有1万亿吨,够人类用上数千年。近年来,人们还探明了各大洋底蕴含着大量的金属结核矿,达40余种,其中,锰结核矿的储量就有15亿吨,仅太平洋就有1万多亿吨,比陆地上的储量要高出千百倍。这种“未来的资源”,已成为“人类共同的财富”。波涛汹涌的海洋,还蕴藏着巨大的能量,仅涨落的潮汐能全世界海洋中就约有10亿千瓦,我国沿海的潮汐能约有1.9亿千瓦。此外.还有海流能、波浪能、海水温差能等等,人们称之为“蓝色的煤海”。

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  丰富的海洋资源和海洋能为人类的物质文明带来广阔的前景。它们已沉睡了千百万年,等待着人们去大规模地开发。在陆地资源日益枯竭的情况下,人们的眼光已转向了海洋,已不同程度、不同规模地对海洋进行了开发,并获得了日益显著的经济效益,在不久的将来,人类向海洋大规模进军已势在必行。

  海洋,这个蓝色的宝库,同人类的关系越来越密切,成为人类在地球上最后的边疆。 
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