空间太阳能利用大有可为

时间:2009-10-31 18:21:44  来源:中国能源报  作者:  点击:
     尽管太阳能利用前途十分光明,但技术上的缺陷仍不可忽视。在地球上,人类每天24小时都需要用电,但却没有地方能够全年365天、全天24小时接受光照。而且即使找到了太阳能十分丰富的地区,如沙漠,它们通常远离人口密集区,也需要通过成千上万公里的传输线将电力传至有人需要的地方,如此规模的基础设施建设让太阳能开发商望而生畏。

  上世纪五六十年代,科学家提出了全年365天不间断开发太阳能、并能将所发电量送至地球任何地方的新设想:将太阳能电池板送入太空,再将捕获能量传回地球。

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  当1986年一位名为彼得·格拉泽的工程师首次正式提出空间太阳能利用这一概念时,人们觉得它太不切实际,同时成本高得吓人。但在当时,几乎所有基本设备都已具备:太阳能电池及微波发射器和接收器。而且又正值阿波罗计划收尾阶段,美国宇航局必须布署新的规划。

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  上世纪90年代,约翰·曼金斯任美国宇航局前卫概念研究部主管。回忆起当时的情况,他说:“当时宇航局正想着要做点事,把航天飞机充分利用起来。有人建议他们建造太阳能卫星城市。但在当时的条件下想要建立起空间太阳能电站就必须把大量专业人员送入太空,把体积庞大的组件一件一件组装起来。这样一来,我们就需要一个巨大的火箭发射系统,大到连航天飞机都相形见绌。后来一位国家研究委员会和技术评估局的官员就说‘我们10年以后再来讨论这个方案吧’;而另一名官员甚至直接表示‘我们以后都别在这上面浪费气力了’。” 字串4

  上世纪90年代中期在曼金斯的指导下,美国航天局对该设想进行了再评估。一群工程师聚在一起,讨论当时技术上的进步是否能使空间太阳能利用变得更加现实。最后大家给出的答案基本都是肯定的。

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  2007年,美国国家太空安全局发表了一份报告。报告建议美国制定一个各政府部门相协调的全国性计划,共同开发空间太阳能。2008年,美国科学家在这方面取得了重要进展。他们成功地将太阳能电池中的能量转化成微波,从太平洋上的毛伊岛发射至距离92公里之遥的夏威夷岛,最后再将微波转化成20瓦特的电力。

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